New York: «Tentative d’attentat terroriste» a fait trois blessés

Gabriel MIHAI

Un homme a déclenché une bombe artisanale dans un tunnel du métro de Times Square lundi matin, faisant trois blessés.

L’explosion, à proximité d’une des places les plus fréquentées au monde, est survenue à l’heure de pointe, à 7h20, dans un tunnel reliant deux noeuds-clés des transports new-yorkais que sont Times Square et la gare routière de Port Authority, près de la 42e rue et de la 8e Avenue.

L’explosion a été déclenchée par un homme de 27 ans, identifié comme Akayed Ullah, du quartier de Brooklyn, qui portait sur son corps «un engin explosif rudimentaire», a précisé le chef de la police, James O’Neill. Le suspect a été arrêté, avec des «blessures et des brûlures au corps», a ajouté M. O’Neill. Trois personnes qui se trouvaient à proximité immédiate ont également été blessées, même si «aucune n’est en danger de mort» selon les pompiers new-yorkais.

«C’est une tentative d’attentat terroriste», a déclaré, lors d’un point presse sur les lieux, le maire de New York, Bill de Blasio. «Le métro est central dans notre vie et quand on entend parler d’une attaque dans le métro, c’est très perturbant», a-t-il ajouté. «Dieu merci, l’auteur n’est pas parvenu à ses fins».

L’incident a été enregistré par les caméras de surveillance du tunnel, selon la police. Une vidéo circulait également, sur laquelle on voit un homme avec une capuche marchant dans le tunnel, avec beaucoup de monde devant et derrière lui, jusqu’à ce qu’apparaisse de la fumée, apparemment au moment de l’explosion.

L’ancien chef de la police de New York, Bill Bratton, a dit à la chaîne MSNBC avoir été informé que le suspect était originaire du Bangladesh et avait agi au nom du groupe Etat islamique (EI). Ces informations n’ont pas été immédiatement confirmées par les autorités. Le président Donald Trump a été immédiatement informé, a indiqué la Maison Blanche.

Une grande partie du trafic avait été rétabli peu avant 10h00, a souligné le patron du métro Joe Lhota, qui a indiqué que la police et les autorités du métro s’étaient précisément entraînées pour un incident de ce type début novembre.

Ce nouvel attentat intervient à l’approche des fêtes de fin d’année, qui attirent des centaines de milliers de touristes dans la ville la plus peuplée des États-Unis.

Times Square est depuis plusieurs années un point particulièrement sensible pour les autorités new-yorkaises et fait l’objet de mesures de sécurité renforcées, encore davantage ces derniers mois.

Près d’un million de personnes s’y retrouvent chaque année pour marquer le passage à la nouvelle année.

L’attentat de lundi intervient moins de six semaines après un attentat mortel à la pointe de Manhattan le 31 octobre dernier: le jour d’Halloween, une attaque au camion bélier avait fait huit morts et douze blessés à la pointe sud de Manhattan, constituant le premier attentat mortel à New York depuis les attentats du 11 septembre 2001.

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